Storbritannia: DNA-test for alle? | happilyeverafter-weddings.com

Storbritannia: DNA-test for alle?

"Vi er et øyeblikk som potensielt er like viktig for menneskeheten som grunnleggelsen av internett, " sa britisk helsepresident Jeremy Hunt, da han åpnet et nytt genetikklaboratorium. Labbet skal screenes hjertepasienter og deres familier for generene som er ansvarlige for arvelige hjerteforhold.

dna-testing.jpg

Siden disse hjertesykdommene ofte ofte forblir udiagnostiserte til det er for sent og plutselig hjertedød setter seg inn, vil det nye laboratoriearbeidet være viktig. Men Jakt snakket ikke om laboratoriet. Han snakket om noe mye større: "Vi kunne være det første landet i verden hvor alles genom er sekvensert ved fødselen, og vi bruker det til å gi folk den mest grundig detaljerte diagnosen av hva de trenger å gjøre for å holde seg sunne."

Det er riktig - Hunt foreslår at Storbritannia kan bære DNA-tester ut rutinemessig, på alle nyfødte babyer.

Er helsepresidentens visjon en edel, en som kan hjelpe tusenvis av mennesker til å motta de diagnosene de trenger og helsevesenet som virkelig kan gjøre en forskjell? Eller er det starten på en skummelt ny tid hvor designer babyer og total regjeringskontroll vil være normen?

Jeremy Hunt mener at tilgangen til hver enkelt persons komplette genom-sekvens vil forandre virkeligheten til britisk helsevesen helt. Sammen med registreringer av en persons medisinske historie, kunne forhåndsinnspilt DNA åpne døren for en rask diagnose og virkelig personlig behandling.

"Elektroniske helsjournaler, hvor du kan forstå folks medisinske historie over en årrekke, kan kombineres med kunnskap om deres genetiske sminke, " sa helsekretæren den britiske avisen The Telegraph . Han fortsatte: "Vi har en sjanse til å være det første landet i verden hvor det blir en realitet til fordel for allmennheten ."

"Det kan være en komplett transformasjon for medisin, " uttalte den britiske helsekretæren.

Ganske sant. Det kan også, mange frykter, forvandle mye mer enn medisin alene. National Health Service (NHS) praktiserer allerede genetisk testing i begrenset skala, for spesifikke sykdommer som medfødt hjertesykdom, noen arvelige forhold og bestemte typer kreft.

Å tilby samme genomsekvensering mottar disse risikongruppene til hvert individ sjenerøst og potensielt livreddende. Genomsekvensering koster litt over $ 800 (£ 500) for øyeblikket og tar mindre enn to uker å fullføre, men økt kunnskap om en persons helse og predisposisjoner kan også spare NHS en betydelig sum penger på lang sikt.

Så langt så bra - men rutinemessig testing av hvert barns DNA? Jeg ville at genomsekvenseringen skulle bli obligatorisk, og mange ville finne det helt uakseptabelt. Mange bekymringer vil dukke opp hvis Jeremy Hunt eller andre tar skritt for å realisere denne planen.

Les mer: Forskere kan identifisere DNA endrer det signalet forekomsten av krefttumorer

Hvor og hvordan vil slik informasjon bli lagret, og vil personvernet bli garantert ? Ville dataene være tilgjengelige for interesserte utenfor NHS, for eksempel lovhåndhevelsesorganer eller potensielle arbeidsgivere ? Vil informasjonen helsesystemet har om pasienten er tilgjengelig for en pasient? I så fall er det en sjanse for at mange mennesker vil leve i konstant frykt for å få en sykdom de aldri kan utvikle - når de kan nyte livet i stedet?

Ideen Jeremy Hunt satt ut er ganske stor. Det er mange mulige fordeler, og sannsynligvis så mange mulige fallgruver. Uansett hva som skjer neste, vil mange følge dette nøye, og noen av dem vil være glade for at de ikke bor i Storbritannia.